Gudronul se obține prin încălzirea controlată a lemnului la temperaturi inalte. Rezultatul acestui proces este carbune și gudron. Suedia este cunoscută pentru producția și exportul în cantități industriale ale acestui produs obținut din lemn de pin, dar a încetat acest proces la începutul secolului XX, odată cu inlocuirea gudronului de către alte substanțe chimice. Se poate obține și prin piroliză din alte materiale vegetale, cum ar fi din porumb. Dacă veți încălzi la microunde un cocean de porumb va picura gudron din el.

Gudronul vegetal, din biomasă, este foarte diferit de cel extras din petrol, cu numele de smoală. Cel de-al doilea este toxic, dar nici gudronul nu este azi considerat mai bun, datorită conținutului ridicat de creozot, care se presupune că ar fi cancerigen. Totuși, Grecia antică cunoștea această substanță și istoria consemnează în mod repetat că gudronul a fost constant utilizat de omenire.

gudron
gudron crud obtinut artizanal

Utilizarea gudronului a fost multă vreme soluția pentru:

  • protejarea lemnului împotriva putrezirii pe corăbii și bărci
  • impregnarea funiilor din cânepa pentru protectția împotriva putrezirii în condiții de umezeala excesivă ( marinarii englezi erau cunoscuți sub numele de ”gudronați” pentru că li se impregnau mîinile cu aceasta substanță
  • cu scop medical pentru afecțiuni ale pielii sau pentru expectorație
  • ca tratament al rănilor de la cai sau vite
  • ca substanță anti-alunecare – de exemplu pentru bâtele de baseball
  • ca și condiment pentru mâncare, în special carne
  • ca și colorant pentru lumânări
  • ca și agent împotriva mătreții în șampoane sau în alte produse cosmetice
  • este un dezinfectant general
  • tratamentul produselor din piele naturală
  • tratarea suprafetelor de lemn si pentru alunecarea schiurilor
gudron
Casa de vacanta din lemn acoperita cu gudron

Dacă astăzi producția de gudron nu mai reprezintă o parte importantă a economiei nici unei țări sau utilizarea sa a fost înlocuită de produse chimice care sunt specializate pe sectoare de interes, totuși se mai păstrează metoda de extracție și sunt încă oameni care preferă produsele naturale în locul celor de sinteză industrială.

O altă problema în care este implicat gudronul este colmatarea cosurilor de fum ale centralelor sau sobelor folosite cu combustibil de masă lemnoasă. Procesul de apariție a gudronului are loc în timp, dar afectează serios gurile de evacuare sau caile de acces ale sobelor. Curățarea acestuia se face cu solvenți petrolieri, apelând la un specialist. Gudronul este foarte lipicios și greu de îndepărtat, iar măsurile care trebuiesc luate trebuie să fie radicale.

gudron
gudron suedez pentru aplicat pe schiuri

Urmăriți acest filmuleț ca să vedeți cum se pot obține repede câtiva stropi de gudron.

Ca să faceți gudron trebuie să încălziți lemn, de pin sau mesteacăn, cele mai apreciate esențe, la presiune mare.

Mai jos este imaginea unui cuptor traditional suedez.

Tjärdal 092.jpg
Tjärdal 092” by SvenboatbuilderOwn work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons.

gudron
barca din lemn protejata cu gudron

Sa nu uităm totul, mai rămâne ceva din trecutul altor generații ?

Cu drag de tradiții si soluții vechi.